Národní park Severní Kaskády (North Cascades): Informace, fotky, rady a tipy pro návštěvníky

Národní park North Cascades (Severní Kaskády) leží v severní části státu Washington při hranicích s Kanadou. Necelé tři hodiny jízdy autem od Seattlu je možné obdivovat drsné vrcholy vysoké bezmála tři tisíce metrů, 318 ledovců a kolem 300 jezer.

Sahale Arm Trail, Národní park North Cascades | © Miguel Vieira

Informace o národním parku North Cascades

Číslovka tři je vůbec v případě Severních Kaskád osudová. Národní park je s 2 042,8 km čtverečními největší ze tří částí, kterou má americká správa parků v této oblasti na starosti. Dalšími částmi jsou národní rekreační oblasti Lake Chelan a Ross Lake. Právě druhé jmenované jezero rozděluje NP Severní Kaskády na severní a jižní část.

Nejvyšším bodem parku je s 2 806 metry hora Goode Mountain, nejníže položeným pak údolí Goodell Creek ve 184 metrech. Již z toho vyplývá, že jde o ryze horský národní park. Většinu vrcholků pokrývá po celý rok sníh.

S podrobným průzkumem oblasti se začali důlní inženýři v 50. letech 19. století. Nejprve se zaměřili na oblast kolem divoké řeky Skagit, s přibývajícím průmyslem se průzkum a s ním související těžba rozšířila do údolí Ruby Creek a do dalších regionů. První úvahy o založení národního parku a s ním související ochraně se začaly ozývat po vyhlášení parků Yosemite a Yellowstone ještě koncem 19. století. Několikrát opakované pokusy vždy selhaly. Prosadit vznik parku se podařilo až o desítky let později a Národní park North Cascades mohl vzniknout až 2. října 1968.

Překvapením je pouhých 21 tisíc lidí, kteří do parku každý rok zavítají. Jde o jeden z nejméně navštěvovaných národních parků USA. Popularitu, kterou park postrádá u návštěvníků, dohání svou oblibou u spisovatelů. Jack Kerouac v parku kdysi žil a napsal zde romány Dharmoví tuláci (The Dharma Bums) a Andělé pustiny (Desolation Angels). Druhá jmenovaná kniha je autobiografickým příběhem z doby, kdy Kerouac v North Cascades pracoval jako hlídač.

Říše zvířat je v Severních Kaskádách neuvěřitelně pestrá. Svůj domov zde má 75 druhů savců, 21 druhů plazů, 200 druhů ptáků, 28 druhů ryb a přes 500 druhů hmyzu. Ze savců je možné zahlédnout jeleny, losy, kamzíky, medvědy černé, vydry říční, pumy nebo rysy červené. Z ohrožených druhů byl zaznamenán třeba výskyt vlka šedého, medvěda grizzlyho a rysa kanadského.

Co vidět a co dělat v národním parku North Cascades

Větší část národního parku North Cascades je klasifikována jako divočina, kterou nevedou prakticky žádné silnice. Prohlídka parku z pohodlí auta je tak vyloučena.

Častým cílem návštěvníků North Cascades je údolí Stehekin se stejnojmennou řekou a osadou. Na místě se nachází také Lake Chelan, třetí nejhlubší jezero v Americe. Zaplatit si můžete šestihodinovou plavbu po jezeře, jejíž součástí je zastávka v osadě Stehekin. V řeči indiánů, kteří údolím kdysi procházeli kvůli obchodu s kmeny na pobřeží Pacifiku, to znamená „cesta skrz“.

Disponujete-li vlastní lodí, vydejte se na plavbu po jezeře Ross Lake, které zasahuje až do Kanady. Přibalte si pruty, prý berou. Na řece Skagit River byla rovněž vybudována trojice přehrad s vodními elektrárnami, jež svou energií zásobují nedaleký Seattle. Postupně od dolního toku k hornímu jde o Gorge Dam, Diablo Dam (Ďáblova přehrada) a Ross Dam (Rossova přehrada).

Oblíbenou atrakcí je 2 783 metrů vysoká hora Mount Shuksan v severozápadní části NP Severní Kaskády. Jde o jednu z nejfotografovanějších hor v USA. Chcete-li také pořídit fotografii s jezerem Picture Lake v popředí, vydejte se na toto místo.

Poblíž něj leží lyžařské středisko Mount Baker Ski Area se sedmi lyžařskými vleky a převýšením 455 metrů. Celodenní permanentka na vlek stojí 57 dolarů.

Jakmile roztaje sníh, můžete se vydat na jednu z mnoha turistických stezek. Hned jak roztaje sníh, můžete se vydat na túru po některé ze stezek. Oblíbenou je třeba 3,4 km dlouhá stezka k jezeru Pyramid Lake nebo 6 km dlouhá trasa do Cascade Pass s krásným výhledem na zasněžené vrcholky hor. NP North Cascades prochází také dvě celostátní turistické stezky. The Pacific Crest Trail vede ze severu na jih od kanadským hranic k mexickým a 1 930 km dlouhá The Pacific Northwest Trail, jež vede pro změnu od pobřeží Tichého oceánu do Montany.

Kdy jet do národního parku North Cascades

Přímo národní park North Cascades je přístupný celoročně, nicméně některé silnice mohou být v zimním období vzhledem k povětrnostním vlivům uzavřené. Některá infocentra zůstávají přes zimu vždy uzavřená.

Nejlepším obdobím k návštěvě je tak léto trvající od půlky července do půlky září. Nicméně je nutné myslet na fakt, že i v červenci mohou být některé stezky blokovány sněhem. Počasí je typicky horské, tedy proměnlivé a nevyzpytatelné. Doporučuji mít vždy k dispozici několik vrstev oblečení, nepromokavého oblečení.

Zimy bývají tradičně plné sněhu. Například v roce 1999 čítala sněhová pokrývka v okolí hory Mt. Baker neuvěřitelných 29 metrů.

Vstupné do národního parku North Cascades

Vstup do národního parku North Cascades je pro všechny zdarma. Platí se pouze za nocování v některém z kempů uvnitř parku.

Jak se dostat do národního parku North Cascades

Nejpohodlnějším způsobem dopravy do parku je vlastní auto, Severními Kaskádami prochází po většinu roku přístupná státní silnice 20. Krátce před cestou si nezapomeňte ověřit aktuální sjízdnost silnice, v důsledku sněhové pokrývky bývá zejména přes zimu uzavřena.

Pro vaše pohodlí jsem připravil trasy a dojezdové doby z několika měst v okolí:

Zaparkovat auto můžete u návštěvnického centra, benzín v případě potřeby doplníte v čerpací stanici Chevron ve vesničce Marblemount. Benzínka leží na silnici 20, nemusíte mít strach, že byste ji museli hledat.

Vzhledem k hornatému terénu v parku nevedou prakticky žádné cesty, přemísťovat se budete primárně po vlastních nohou. Alternativně můžete využít červené autobusy Stehekin Shuttle, které jezdí od rána až do pozdního odpoledne podél stejnojmenné řeky. Cena jedné jízdenky je 7 dolarů.

Ubytování v národním parku North Cascades

Ubytování vám doporučuji rezervovat buď ve vesničce Glacier severozápadně od NP North Cascades, nebo v Mount Vernon jihovýchodně od něj.

V Glacier si je možné vybírat ze stovky dřevěných chatek, naopak Mount Vernon disponuje motely a hotely známých řetězců. Nechybí mezi nimi Best Western, Days Inn, Hampton Inn nebo Holiday Inn.

Složit hlavu můžete také v jednom z pěti kempů rozprostřených mezi obě části parku:

  • Goodell Creek Campground
    Kemp leží 21 km východně od vesničky Marblemount – v lese, na břehu řeky Skagit. K dispozici je pitná voda, suché toalety, ale sprchy žádné. Za stanovací místo a noc se přes léto platí 16 dolarů, v zimě je kempování zdarma, ale služby jsou omezené.
  • Newhalem Creek Campground
    Tábor je rozdělen do několika částí, všechny dohromady mají kapacitu 111 stanovacích míst. Kemp leží 23 km východně od vesnice Marblemount, v provozu je pouze přes léto. Za noc a stanovací místo se platí 16 dolarů. Rezervace se nepříjímají, kdo dřív přijde, vyspí se.
  • Gorge Lake Campground
    Maličký tábor s kapacitou pouhých šesti stanovacích míst leží 32 km východně od zmiňované vesničky Marblemonunt. Tábořit zde můžete po celý rok a zdarma, nicméně pitná voda ani žádné další služby nejsou k dispozici.
  • Colonial Creek Campground
    Tábořiště leží na úpatí hory Colonial Peak u jezera Diablo Lake. S kapacitou 60 – 70 stanovacích míst se řadí mezi ty středně velké, za noc se zde platí 16 dolarů.
  • Hozomeen Campground
    Jednoduchý tábor leží hluboko v horách, k dispozici jsou suché toalety a pitná voda. Kapacita je 75 stanovacích míst, nocovat zde můžete zdarma.

Prahnete-li po ubytování v soukromí, doporučuji vyzkoušet Airbnb. V něm nabízejí k pronájmu své volné pokoje nebo celé nemovitosti sami lidé. Při registraci do Airbnb přes tento odkaz získáte slevu na první cestu ve výši 25 dolarů.

Rady a doporučení před cestou do národního parku North Cascades

Prohlídku parku doporučuji zahájit cestou do návštěvnického centra. To hlavní (North Cascades National Park Visitor Center) leží u mílníku 120 North Cascades Highway a zároveň u osady Newhalem. Přes léto je centrum otevřeno denně od 9:00 do 18:00. Můžete si v něm prohlédnout exponáty mapující historii park a jeho přírodní krásy, koupit si v něm suvenýr nebo pohovořit s rangery.

Alternativně můžete navštívit další informační centra:

  • Park and Forest Information Center
    Centrum leží v obci Sedro-Woolley podél dálnice North Cascades Highway (SR 20). Otevřeno zde mají celoročně každý den od 8:00 do 16:30.
  • Wilderness Information Center
    Maličké informační středisko je v provozu pouze od ovětna do půlky října. Najdete ho ve vesnici Marblemount, slouží primárně k vydávání povolení ke kempování ve volné přírodě, nicméně si v něm můžete prohlédnout exponáty přibližující krásy zdejší divočiny, koupit mapu nebo si nechat zodpovědět dotaz rangery.
  • Golden West Visitor Center
    Návštěvnické centrum leží v malém městečku Stehekin poblíž mola na jezeru Lake Chelan. Přes letní sezónu se v něm často konají výstavy obvykle zaměřené na historii a kulturu původních obyvatel. Centrum je přes zimu uzavřeno.

Počasí v horách bývá zrádné, proto si do batohu přibalte vrstvu oblečení navíc. Zásoby jídla a pití si můžete koupit třeba ve Walmartu – najdete je ve městech Arlington a Bellingham u dálnice I-5. Snesete-li vodu bez  cukru, můžete si ji zdarma doplnit v návštěvnickém centru.

V průběhu plánování cesty vám doporučuji si do telefonu nebo tabletu postahovat brožurky a mapy z produkce správy parku. Jsou zdarma, jsou plné užitečných informací a přijdou vhod třeba během dlouhých přejezdů autem.

Fotky národního parku North Cascades

Stehekin Valley, Národní park North Cascades | © samara_breeze

Cascade Pass, Národní park North Cascades | © Curt Smith

Cascade Pass, Národní park North Cascades | © Miguel Vieira

Národní park North Cascades | © Miguel Vieira

Sahale Peak, Národní park North Cascades | © Curt Smith

Desolation Peak, NP North Cascades | © Mike Haeg

Desolation Peak, North Cascades National Park | © Mike Haeg

Národní parky USA

  1. Přehled národních parků USA
  2. Levné vstupné do národních parků USA

Cestovní průvodci po národních parcích USA

Přispějte svým dotazem nebo osobní zkušeností

Než se na něco zeptáš, přečti si prosím článek a předchozí komentáře. Všechny nové příspěvky osobně kontroluji, reklamu, spam a sprosťárny hned mažu.