Národní park Kings Canyon: Informace, fotky, rady a tipy pro návštěvníky

Národní park Kings Canyon leží v Kalifornii – zhruba uprostřed trojúhelníku tvořeného parky Yosemite, Death ValleySequoia. S posledním jmenovaným tvoří formálně jeden celek. Dominanty NP Kings Canyon tvoří masivní skály, hluboké kaňony, jeskyně a nejvyšší stromy na světě, sekvojovci obrovské.

Lower Vidette Meadow v NP Kings Canyon | © Miguel Vieira

Informace o národním parku Kings Canyon

Národní park v jižní části pohoří Sierra Nevada zabírá rozlohu 1 869 km čtverečních, čímž se řadí mezi průměr. Ročně ho navštíví kolem 567 tisíc lidí, což je přibližně polovina počtu návštěvníků jižněji položeného Sequoiského národního parku.

Národní park Kings Canyon oficiálně vznikl k 4. březnu 1940, pojmenován byl po řece Kings River, která jím protéká. Nejvyšším bodem národního parku Kings Canyon je s 4 341 metry hora North Palisade, nejnižším tok řeky Kaweah River v 1 060 metrech nad mořem.

Dominantou rostlinné říše v Kings Canyon jsou sekvojovce obrovské, ohrožené stromy dorůstající až do výšky 60 až 85 metrů s průměrem kmenu až 8 metrů. Celoročně zelené jehličnany nerostou nikde na světě v takovém počtu, jako tady v pohoří Sierry Nevady, kde si vysloužily svůj vlastní národní park.

Park je domovem také pro ohrožené ovce tlustorohé, na jejichž záchraně usilovně pracují kalifornští zoologové. V NP Kings Canyon se nadále vyskytují medvědi černí, svišti, veverky, hadi korálovky kalifornské, skokani maskovaní a další desítky druhů zvířat.

Co vidět a co dělat v národním parku Kings Canyon

Hlavní atrakcí parku je 50 mil / 80 km dlouhá silnice Kings Canyon Scenic Byway, na mapě ji najdete pod označením Route 180. Na silnici samotné není nic zajímavého, je to obyčejná asfaltka, ale podél ni je několik zastávek a z nich parádní výhledy na okolí. Výhledy na hory, kaňony, údolí, řeku i vodopády. Po silnici nedoporučuji jet trabantem (pokud nejste Dan Přibáň), překonáte po ní převýšení přes 1 200 metrů.

Pěší turisté si v Kings Canyon mohou vybírat ze široké nabídky stezek. Jako výchozí bod jsou brány návštěvnické centrum v Grant Grove Village a centrum v Cedar Grove.

Turistické trasy v Grant Grove:

  • General Grant Tree Trail
    Více jak 81 metrů vysoký sekvojovec je považován za druhý největší strom na světě. Pojmenovaný je po bývalém americkém prezidentovi Ulyssesi S. Grantovi a od roku 1926 je oficiálním vánočním stromem Ameriky. Tento sekvojovec je prostě legenda. Vede k němu 1,6 km dlouhá stezka, začíná u návštěvického centra Kings Canyon Visitor Center.
  • North Grove Loop
    Nenáročná, 2,4 km dlouhá trasa vede napříč loukou a údolím a zaujme především zájemce o prohlídku vysokých sekvojovců. Začíná na parkovišti Grant Tree asi míli severozápadně od návštěvnického centra.
  • Buena Vista Peak
    Přes 3 kilometry dlouhý výšlap vás zavede až na vrchol hory Buena Vista Peak. Je z ní krásný výhled na okolí v rozsahu 360 °.
  • Redwood Canyon
    Zalesněný kaňon skrývá celkem na 26 kilometrů stezek různých délek, nejdelší z nich jsou dvoudenní. Pozorní turisté si všimnou pozůstatků několika požárů, které krajinu v minulosti zasáhly.
  • Big Baldy Ridge
    Stezka dlouhá 3,2 km jedním směrem vede z vrcholu v 2 502 metrů nad mořem až do kaňonu Redwood. Převýšení 183 metrů a skvělé výhledy v průběhu cesty jsou zárukou.

Turistické trasy v Cedar Grove:

  • Zumwait Meadow
    Stezka s délkou 2,4 km vede podél žulových skal, přes barevné louky a řeku Kings River, která dala parku jméno. Odbočit na ní můžete z hlavní stezky, která se táhne 7,2 km východně od silnice Cedar Grove Village Road. Na zdolání této stezky si vyhrazte jednu hodinu.
  • Roaring River Falls
    Krátká stezka vedoucí k vodopádům Roaring River Falls, její začátek je 4,8 km východně od silnice Village Road.
  • Knapp’s Cabin
    Trasa vedoucí k staré chatě z dvacátých let, ve které nocovali účastníci tehdy velmi populárních rybářských expedic. Odbočka na stezku je na Cedar Grove Village Road.
  • Don Cecil Trail
    Před dokončením silnice 180 v roce 1939 byla právě tato cesta tou hlavní vedoucí severní stěnou až na vrchol kaňonu.
  • Sheep Creek Cascade
    O něco náročnější trasa dlouhá 3,2 kilometru vám zabere přinejmenším hodinu a půl. Vede lesem a nabízí se z ní výhled na okolní pláně.
  • Lookout Peak
    Náročná, celodenní stezka s délkou 21 km (tam a zpět) a převýšením 1 200 metrů. Odměnou za zdolání je neskutečný výhled na okolní kopce.
  • Hotel Creek Trail
    Trasa vedoucí po jižním svahu kaňonu, ideální je vypravit se na ní časně ráno.
  • Cedar Grove Overlook
    Náročná stezka o délce osmi kilometrů zabere 3 až 4 hodiny chůze. Je zní parádní výhled na celý národní park Kings Canyon.
  • Okruh Hotel Creek – Lewis Creek
    13kilometrový okruh vedoucí lesem, který v roce 1980 vypálil jeden z nejhorších požárů, které tuto oblast zasáhly. Zdolat celou stezku zabere zhruba 5 hodin, počítejte s převýšením 366 metrů.
  • Mist Falls
    Stezka vedoucí po písčitém terénu vede k jedněm z největších vodopádů v obou parcích. Prvních 13 kilometrů se jde po rovince, pak následuje stoupání, při kterém se přesunete o 183 metrů výše. Turistům zabere zdolání této stezky 4 až 5 hodin.

Prohlídku parku můžete absolvovat také na koních, jejich půjčení vyjde zhruba na 40 dolarů za hodinu / 70 dolarů za dvě hodiny.

Východně od parku se nacházejí jeskyně Boyden Cavern, které jsou přibližně od konce dubna do října přístupné veřejnosti. Prohlídka s výkladem zabere 45 minut. Koho obyčejné prohlídky jeskyní nebaví, může si připlatit za slaňování. Něco podobného jsem absolvoval osobně na jiném místě a vřele doporučuji!

Kdy jet do národního parku Kings Canyon

Národní park Kings Canyon je otevřen 365 dní v roce, nicméně nejvíce lidí ho navštěvuje vždy v červenci a v srpnu, kdy může být problém třeba s dostupností kempů. S tím je třeba počítat.

V parku se střídají klasicky čtyři roční období.

Jaro zde mají možná trochu atypicky od dubna do června, kdy některá místa stále pokrývá poctivá vrstva sněhu a teploty se pohybují mezi 11 a 25 °C. V květnu se veřejnosti otevírají jeskyně Crystal Cave.

Pro letní sezónu od července do půlky září je sníh spíše raritou, všechna návštěvnická centra jsou otevřená, rangeři nabízí bezplatné volnočasové aktivity a teploty v nížinách celkem běžně dosahují až 36 °C.

Podzim je ve znamení příprav na nastávající zimu. V noci přituhuje, zařízení pro návštěvníky se zavírají a sem tam může přijít pozdravit sněhová vánice. Teploty v říjnu a listopadu se zpravidla pohybují mezi 5 a 20 °C.

Zima v národním parku Kings Canyon je nečekaně dlouhá a chladná. Trvá zhruba od listopadu do dubna a teploty během ní klesnou k -5 °C v nižších polohách a až k -20 °C v těch vyšších.

Protože jde o národní park s velkým převýšením, je třeba počítat s odlišnými teplotami v nižších a ve vyšších polohách. Lišit se mohou až o 10 °C. Doporučuji si do batohu vždy přibalit několik vrstev oblečení a důkladně sledovat předpověď počasí.

Vstupné do národního parku Kings Canyon

Za vstup do národního parku Kings Canyon se platí 20 dolarů za auto a všechny lidi v něm. Přicestujete-li do parku na motorce, na kole, nebo třeba pěšky, vybírá se 10 dolarů za osobu. Vstupné je možné platit kartou a opravňuje vás také k návštěvě sousedního NP Sequoia.

Plánujete-li v USA navštívit víc národních parků během 12 po sobě jdoucích měsíců, kupte si pas America the Beautiful. Nový stojí 80 dolarů, použitý 40 dolarů a s ním v kapse nemusíte při návštěvě libovolného národního parku platit nic navíc.

Jak se dostat do národního parku Kings Canyon

Půjčené auto je při cestě do parku Kings Canyon výhoda jako hrom. Stanete se nezávislými na hromadné dopravě a za stejný čas si prohlédnete více míst. Příjezdovou silnicí do parku je Route 180 z města Fresno. Pro vaše pohodlí trasy a dojezdové doby z okolních měst:

Parkoviště pro auta jsou k dispozici u návštěvnického centra, kam vás také navedou výše uvedené trasy, případně kdekoliv podél silnic v parku. Před cestou doporučuji natankovat plnou nádrž, uvnitř parku (nečekaně) nejsou žádné benzínky.

Za 15 dolarů se můžete do parku dopravit z města Visalia. Cena zahrnuje zpáteční jízdenku, vstupenku a neomezené cestování shuttlem uvnitř parku. Autobusy jsou v provozu od konce května do konce září.

K dopravě po národním parku Kings Canyon můžete použít bezplatný shuttle, jehož několik linek vás dopraví i do sousedního NP Sequoia. Trasy a mapy najdete na stránkách parku. Také tento shuttle je provozován v sezóně od konce května do konce září.

Ubytování v národním parku Kings Canyon

Nocovat můžete kousek od návštěvnického centra NP Kings Canyon, leží u něj třeba chata John Muir Lodge s hodnocením kvality 8,1/10. Další hotely a motely leží buď v okolí parku, nebo ve městě Fresno.

Ubytování v soukromí je možné rezervovat přes systém Airbnb, své chaty v něm nabízí hned několik lidí. Výhodou je vyšší klid a často nižší cena při ubytování většího počtu lidí, nevýhodou nutnost rezervace v předstihu a na pevně daný termín. Na první cestu můžete získat slevu 25 dolarů, stačí se registrovat přes tento odkaz.

K návštěvám národních parků patří odjakživa kempování a u NP Kings Canyon to platí přinejmenším dvojnásob. Ve většině kempů za noc zaplatíte 18 – 40 dolarů, přičemž se vždy platí za jedno stanovací místo, nikoliv osobu.

Kempy v oblasti Grant Grove:

  • Azalea
    Jediný celoročně provozovaný kemp v této oblasti.
  • Crystal Springs
    Menší kemp provozovaný jen v letních měsících.
  • Sunset
    Větší kemp, v provozu je vždy od konce května do začátku září.

Kempy v oblasti Cedar Grove:

  • Sentinel
    Poměrně velký kemp otevřený od konce dubna do začátku zimy.
  • Sheep Creek
    Větší kemp provozovaný od konce května do půlky října.
  • Canyon View
    Maličký a dražší kemp je otevřený od konce května do konce září.
  • Moraine
    Větší kemp otevíraný jen několikrát do roka.

Kompletní přehled kempů spolu s odkazem na rezervaci najdete na stránkách parku.

Rady a doporučení před cestou do národního parku Kings Canyon

Výchozím bodem výletu do národního parku Kings Canyon by měla být cesta do návštěvnického centra. Čistě NP Kings Canyon slouží jedno hlavní centrum, jedno menší a jedna malá stanice pro vydávání povolení:

  • Kings Canyon Visitor Center
    Hlavní návštěvnické centrum leží ve vesnici Grant Grove Village nedaleko silnice Route 180. Je otevřeno celoročně od 9:00 do 12:00 a od 13:00 do 16:30. Můžete si zde prohlédnout expozici představující okolí parku, koupit mapy, knihy nebo suvenýry.
  • Cedar Grove Visitor Center
    Dřevěná chatička s mapami a knihami na prodej leží poblíž kempu Sentinel. Otevřeno je pouze od půlky května do konce září od 9:00 do 17:00.
  • Roads End Wilderness Permit Station
    Stanice pro vydávání povolení se nachází na samém konci silnice 180. Provozována je od půlky května do konce září denně od 7:00 do 15:30.

Návštěvu parku Kings Canyon doporučuji spojit s výletem do sousedního, známějšího a upřímně napsáno také na památky bohatšího parku Sequoia. Tak či onak, prohlídku začněte časně ráno. Vyhnete se tak davům opozdilců.

V obou případech si zabalte dostatečné zásoby jídla a vody – tolik důležité především v horkých letních měsících. Nejen při kempování ukládejte veškeré jídlo, odpadky a další předměty vydávající vůni nebo zápach do uzavíratelných boxů. V kempech jsou k dispozici kovové – slouží jako ochrana proti nenažraným medvědům. Přibalte si také několik vrstev oblečení (teplota se může rychle změnit), balzám na rty a opalovací krém, ať se nespálíte.

Dále je důležité se smířit s faktem, že velká část parku není pokryta mobilním signálem a fungovat nemusí ani GPS.

Na závěr osobní tip. Stáhněte si do telefonu bezplatné brožurky s detailními mapami z produkce správy parku. Jedna z nich je k dispozici dokonce v češtině!

Fotky národního parku Kings Canyon

Národní park Kings Canyon | © Cyril Fluck

Crescent Creek Trail, Národní park Kings Canyon | © Tom Hilton

NP Kings Canyon | © Kirk Y.

Crescent Crest, Národní park Kings Canyon | © Tom Hilton

Crescent Lake, Národní park Kings Canyon | © Tom Hilton

Kings Canyon National Park | © Tom Hilton

Middle Fork, národní park Kings Canyon | © Tom Hilton

Goat Crest Seddle v národním parku Kings Canyon | © Tom Hilton

Národní park Kings Canyon | © Tom Hilton

Národní parky USA

  1. Přehled národních parků USA
  2. Levné vstupné do národních parků USA

Cestovní průvodci po národních parcích USA

Přispějte svým dotazem nebo osobní zkušeností

Než se na něco zeptáš, přečti si prosím článek a předchozí komentáře. Všechny nové příspěvky osobně kontroluji, reklamu, spam a sprosťárny hned mažu.