Národní park Congaree: Informace, fotky, rady a tipy pro návštěvníky

Congaree je národní park a lužní prales v Jižní Karolíně, největší svého druhu v celé Severní Americe. Lužní prales značí vysokou hladinu podzemní vody, některé stromy jsou trvale zaplaveny. Pojmenován byl po řece Congaree, která dala parku jméno.

Národní park Congaree | © Miguel Vieira

Informace o národním parku Congaree

Národní park vznikl relativně nedávno, 10. listopadu 2003, po 34 let dlouhé kampani, která měla zajistit ochranu pralesa, jehož stromy patří mezi nejvyšší na celém východě USA. Pravda, od roku 1976 byly congareejské bažiny vyhlášeny národní památkou a posléze mezinárodní biosférickou rezervací. Spolu s těmito změnami rostla i rozloha parku, zastavila se až na současných 107,4 kilometrech čtverečních.

Jde tak o jeden z nejmenších parků, z hlediska rozlohy se jedná asi o čtvrtinu rozlohy Prahy. Zajímavé je, že půdu v okolí parku vlastní potomci někdejších otroků. NP Congaree ročně navštíví jen kolem 120 tisíc lidí. Park Congaree je fakticky jedna velká placka. Nejvyšší a nejnižší bod dělí jen 18 metrů.

Stromy v bažinách Congaree mají ideální podmínky pro růst, a tak patří mezi jedny z nejvyšších v USA. Ty úplně nejvyšší v celé zemi se označují jako „National Champion Tree“, konkrétně v Congaree jde o cesmínu opadavou, dub vavřínolistý, borovici kadidlovou, tupelu dvoukvětou, ambroň západní a ořechovec vodní. Nicméně nejčastějším stromem v NP Congaree jsou cypřiše.

Říši zvířat dominují desítky druhů ptáků, park patří mezi vyhledávané destinace fajnšmejkrů, jejichž zálibou je sledovat opeřence ve volné přírodě. Život nejen jim znepříjemňují komáři a další brouci, jejichž přítomnost v bažinatém prostředí není žádným překvapením. Z větších druhů je možné zahlédnout divoká prasata, kočky a psy, jeleny, rysi červené, aligátory, veverky nebo hady.

Co vidět a co dělat v národním parku Congaree

Hlavním lákadlem parku jsou vysoké stromy, prohlédnout zblízka si je můžete díky několika stezkám, které vedou po dřevěných plošinách. Některé z nich vedou vysoko v korunách stromů, což je celkem fajn záležitost. Samozřejmě jde o ochranu před jinak zcela běžným zaplavením stezky.

  • Low Boardwalk
    Jeden a tři čtvrtě kilometru dlouhá stezka vede těsně nad hladinou, dominují ji cypřiše ve tvaru trojúhelníku a opadavé, listnaté stromy z rodu tupela.
  • Elevated Boardwalk
    Asi nejzajímavější stezka ze všech. Měří lehce přes 2 kilometry a táhne se v korunách stromů až k jezeru Weston Lake.
  • Bluff Trail
    Trasa značená modrou barvou s délkou 2,74 km vede na vyvýšené plošině v okolí návštěvnického centra skrz jehličnatý les.
  • Weston Lake Loop Trail
    Žlutě značený okruh dlouhý 7 km se táhne lesem po okraji jezera Weston Lake. Na jeho břehu mohou bystré oči spatřit vydru nebo bobra plavajícího v temných vodách jezera.
  • Oakridge Trail
    Červený okruh o délce 10,6 km zabere i dobrým turistům dobré tři hodinky chůze. Vede skrz les vysokých stromů a přes několik potůčků, které způsobují zaplavení oblasti.
  • River Trail
    Jak říká samotný název, tato 16kilometrová stezka vede až k řece Congaree.
  • Kingsnake Trail
    Nejdelší oranžová stezka měří bezmála 19 km, táhne se skrze odlehlejší části parku a je ideální volbou pro pozorovatele ptáků.

Pokud to hladina vody dovolí, můžete v parku na kánoe nebo kajaku sjet 24 kilometrů dlouhou stezku vyhrazenou výhradně vodákům. Troufalejší jedinci mohou zdolat 80 km dlouhou trasu Congaree River Blue Trail, párkrát do roka se konají vyjížďky s rangery. Loď si musíte přivézt svoji, půjčují ji například v nedaleké Columbii.

Kdy jet do národního parku Congaree

Přímo národní park je přístupný bez omezení každý den v roce, plány k návštěvě však může změnit informační centrum, jenž je zavřené o nedělích, pondělích a ve všechny státní svátky. Nejvhodnějším obdobím pro návštěvu bývá jaro a léto, kdy bývá hezké počasí a komáři nezlobí.

Teploty na jaře se zpravidla pohybují kolem 21 °C, občas sem tam sice zaprší, ale komáři nepředstavují žádný problém. Léto probíhající od června do srpna je nejteplejším obdobím roku, teploty doprovázené velkým dusnem se po většinu dní vyšplhají k 32 °C. Relativně časté jsou bouřky, jež se nezřídkakdy přiřítí bez předchozího varování.

Podzim je nejlepším obdobím roku pro vodáky, může za to vyšší hladina řeky Congaree. Teploty se zase pohybují kolem 21 °C, ale již nebývá dusno. V zimě od listopadu do února sice nesněží a teploty přes den kolísají kolem snesitelných 10 °C, nicméně nepřipravné návštěvníky mohou zaskočit bleskové záplavy.

Vstupné do národního parku Congaree

Vstup do národního parku Congaree je zdarma. Neplatí se ani za kempování nebo za účast v programech organizovaných rangery.

Jak se dostat do národního parku Congaree

Pro návštěvu národního parku Congaree je nutné mít vlastní auto, neboť v místě nefunguje žádná forma veřejné dopravy. Trasy do parku z pár měst v okolí:

Přes den je možné parkovat přímo u návštěvnického centra. Jestliže plánujete v parku kempovat, auto zaparkujte na vyhrazeném parkovišti nedaleko vjezdu do parku. Přímo v parku se musíte spolehnout na vlastní nohy,  skrz NP Congaree nevedou žádné silnice a již vůbec v něm nefungují např. shuttly.

Ubytování v národním parku Congaree

Ubytování doporučuji hledat v nedaleké Columbii, ve které jsou desítky hotelů, motelů atd., což má za následek celkem příznivé ceny. Radím dávat přednost motelům u silnice než hotelům v centru města. Pokoj ve slušném hotelu seženete i za 1 100 Kč za noc.

Alternativou k hotelům je Airbnb, přes které nabízejí své nemovitosti nebo volné pokoje k pronájmu sami lidé. Tradiční výhodou bývá nižší cena a při dobré trefě fajn tipy od místních, nutností je většinou včasná rezervace. Při registraci do Airbnb přes tento odkaz získáte slevu 25 dolarů z první cesty.

Ubytovat se můžete přímo v parku, kempy zde provozují dva a oba jsou zdarma. Stačí se po příjezdu zaregistrovat:

  • Longleaf Campground
    Kemp poblíž vjezdu do parku nabízí 10 standardních stanovišť plus 4 pro velké skupiny až 24 lidí. V táboře není přístup k pitné vodě, musíte si ji dovézt z návštěvnického centra.
  • Bluff Campground
    Tábor leží na stezce Bluff Trail, od předchozího jmenovaného kempu je vzdálený asi jednu míli. Nabízí šestici stanovacích míst, ale pitnou vodu nebo příjezdovou silnici zde nehledejte. Vše si musíte donést sami.

Rady a doporučení před cestou do národního parku Congaree

Prohlídku národního parku Congaree doporučuji zahájit cestou do návštěvnického centra Harry Hampton Visitor Center. Leží nedaleko příjezdové silnice Old Bluff Road, otevřeno má od úterý do soboty vždy od 9:00 do 17:00. Kromě informací od rangerů, map a brožurek si v něm můžete natočit pitnou vodu nebo využít toaletu.

Do parku si s sebou přivezte vodu, jídlo a především repelent. Nevozte ho z Česka, ale kupte ho v Americe ve Walmartu nebo v podobném obchodě. Po návštěvě se důkladně zkontrolujte, jestli se na vás nepřisálo klíště.

V porovnání s ostatními národními parky, zejména s těmi velkými, park tolik zábavy nenabízí. Pro většinu lidí asi nestojí za příliš námahy si do něj zajíždět, ostatním stačí k prohlídce pár hodin.

Před cestou do parku si doporučuji do mobilního telefonu nebo tabletu stáhnout bezplatné brožurky a mapy. Moc místa nezaberou a při cestě v autě v nich můžete načerpat cenné informace.

Fotky národního parku Congaree

NP Congaree | © Miguel Vieira

Stezka Oakridge Trail v národním parku Congaree | © Miguel Vieira

Lebka prasete divokého, Národní park Congaree | © National Park Service

Vačice, Národní park Congaree | © National Park Service

Weston Lake, Congaree National Park | © National Park Service

Weston Lake, Congaree National Park | © National Park Service

Národní parky USA

  1. Přehled národních parků USA
  2. Levné vstupné do národních parků USA

Cestovní průvodci po národních parcích USA

  1. Národní park Congaree: Informace, fotky, rady a tipy pro…
  2. Stát Jižní Karolína
  3. Vtipné zákony: Jižní Karolína

Přispějte svým dotazem nebo osobní zkušeností

Než se na něco zeptáš, přečti si prosím článek a předchozí komentáře. Všechny nové příspěvky osobně kontroluji, reklamu, spam a sprosťárny hned mažu.